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Toponymie Trois-Rivières
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McConnell, rue
Toponyme :
Actuel
Secteur :
Trois-Rivières
Thème
Histoire du parc Pie-XII
Localisation
District de Laviolette, dans le parc Pie-XII.
À partir du boulevard de la Commune, vers le sud-ouest, croisant la rue de l’Abbé-Paquin.
Historique
Voie ouverte en 1940; nom attribué en 2005.
Nom actuel
Pour honorer la mémoire de John Wilson McConnel (1877-1963), grand ami de Maurice L. Duplessis (qui le surnommait « Big Heart » et le considérait comme « le plus grand philanthrope du Canada », principal pourvoyeur de fonds pour la réalisation du projet de construction du pavillon Saint-Arnaud dans le parc Pie-XII, contribuant pour près de 85% du coût. Il était propriétaire du journal The Star (l'un des grands journaux anglophones de Montréal), gouverneur de l'Université McGill, actionnaire majoritaire de la compagnie St. Lawrence Sugar Co. et l'un des amis de Maurice L.-Duplessis, député de Trois-Rivières et premier ministre du Québec. Homme d’affaires très riche, il fit de généreuses donations. En 1937, il fonda la J.W. McConnell Foundation qui s'occupait de distribuer une partie de ses argents aux personnes démunies et aux organismes. À la suite de l’effondrement du pont Duplessis le 31 janvier 1951, il offrit 25 000 $ pour indemniser les familles des victimes. En octobre de la même année, il envoya 15 000 $ à Maurice-L. Duplessis pour le monastère du Carmel de Trois-Rivières. Il fut sans doute la personne qui versa un don anonyme au père franciscain Odoric Bouffard pour le Collège séraphique de la rue Laviolette en 1959; il s’était alors identifié comme étant un « bienfaiteur de langue anglaise et de religion protestante ». La souscription de 75 000 $ adressée la même année à l’abbé Albini Mélançon, supérieur du séminaire Saint-Joseph de Trois-Rivières, par Maurice-L. Duplessis, au nom « d’un illustre philanthrope canadien, d’expression anglaise et de religion protestante, et qui veut absolument garder l’anonymat » provenait aussi de McConnell.